建议使用IE8.0以上版本的浏览器浏览本网站
会员登录
提示

该资源为聊城大学太平洋岛国研究中心自有研究成果,请登录查看

殖民以前的太平洋岛屿概况
  • 作者:汪诗明
  • 来源:太平洋英联邦国家
  • 时间:2005-03-01
  • 关键词:太平洋岛屿;自然环境;历史变迁;风土人情

有人说:“太平洋许多岛屿盆地,如果不分离成点,岂非一块很好的大陆吗?——连房龙也说过,它比亚洲大陆还大——为什么地球面上要凹缺了这一大块,单独构成了太平洋?据一位地质学家惠格勒的解释,当大陆起源的时候,只有一个海洋,在这浩渺的水面上,浮动着一块陆地;恰好像在每天早上所饮的一杯咖啡,它上面浮着一层凝结的薄翳!如果你拿起茶匙来搅和杯中的咖啡时,这一片的薄翳,便被搅碎变成许多小片小块,分离在四边漂浮着。因此我们知道,太平洋的岛屿盆地,地质上先前也是整块,后来逐渐成为移动的大陆。依惠格勒说,它们依旧在地面上漂浮着,移动着,离开了中心,向四面分散。”“大陆的运动是自然条件决定了的,由于每一个大陆分散了的位置的经纬线不同,又产生着不同的气候和生物,而这些自然因素又影响着人类的生活态度及生活方式。尽管地理的位置不同,气候和生活方式有了多样性,然而人类物质文化的发展,则是一致循着社会经济形态的发展规律前进着的。这其间,只有快和慢的差别,前进和落后的差别,一般的和特殊的差别。”[]借用这段话来描述太平洋岛屿的地质成因以及后来的历史发展脉络是恰如其分的。

太平洋岛屿众多且较为分散,原住居民成分也非常复杂。通常依其语言、迁居时间以及社会内部结构等情况,将其划分为三大种族,即美拉尼西亚人(Melanesian)、密克罗尼西亚人(Micronesian)和波利尼西亚人(Polynesian)。虽然各岛屿群的状况千差万别,但其居民均以农耕为主,种植椰子等热带经济作物,大多兼营捕鱼,过着定居生活。在西方殖民前,通观太平洋岛屿诸民族的社会制度和文化,呈现这样一种状况,即文化水平由西向东愈益增高,其中以波利尼西亚人的社会发展水平最高。由于受自身发展水平的限制以及岛屿环境的影响,除汤加以外,其他群岛尚未建立过一种稳定的政治结构。在斐济和萨摩亚群岛,偶尔也出现过一些统治者,曾使几个岛或几个群岛的人民效忠于他们,但无论在时间还是地域上,都是极其有限的。由于处在文明世界的最边缘地带,在西方殖民者入侵之前,这一地区长期以来几乎不为外界所知晓。当其他大陆已经完成近代工业革命时,这一地区仍处在刀耕火种时代。

独特的自然环境对岛屿居民的生活方式产生了重要影响,形成了五彩缤纷的土著文化。土著宗教是这个文化系统中最深奥、最精彩的部分,而他们的宗教观念的渊源之一,就是对超自然之力“马纳”的崇信以及对“塔布”(禁忌)的遵从,这在太平洋岛屿地区是一个较为普遍的现象。


一 自然环境

从广泛的定义上说,大洋洲包括位于亚洲和南北美洲之间的全部岛屿和群岛。但在一般使用这个名称时,它的范围是较为狭窄的。太平洋北部的岛屿,诸如阿留申群岛和千岛群岛,通常不算在内。此外,位于亚洲边缘的岛国、属地以及一些地区,也不在大洋洲之列。余下的部分才通称为大洋洲。这就是位于南北回归线之间,西起东经131度的托比岛,东迄西经124度的迪西岛之间的地区。本文所要研讨的太平洋中的英联邦国家除文莱外,其余都在狭义的大洋洲地区。

大洋洲的岛屿千千万万,星罗棋布地分布在浩瀚的太平洋上。它们在自然条件和文化特色方面千差万别,从政治上看也各不相同。人们通常结合地理和种族因素,把大洋洲分成三个广阔的地区,即三大文化圈。这三大群岛的名字是19世纪前半期法国探险家朱莱塞·迪蒙特·德吕维从希腊文字创造的。三大文化圈中夹杂着英国、法国、德国和美国等国文化和政治背景的属地。这里主要涉及这一地区的英联邦国家和岛屿属地。

第一个地区包括赤道以南,180度子午线以西的全部岛屿和群岛。全部处于热带,被称为美拉尼西亚(Melanesia),系由希腊文“melas”(黑色)和“nesos”(岛)两字组成,因为这一带居民的肤色主要是黑色的。斐济(Fiji)、巴布亚新几内亚(Papua New Guinea)、所罗门群岛(Solomon Islands)、瓦努阿图(Vanuatu)等国家就位于该群岛。第二个地区包括180度子午线以西,一般位于赤道以北的地区,叫做密克罗尼西亚(Micronesia),由希腊文“micros”(小)和“nesos”(岛)组成,因为这个地区内的岛屿一般都很小。主要有瑙鲁(Nauru)、基里巴斯(Kiribati)等。第三个区域包括180度子午线以东,赤道南北的全部地方,名叫波利尼西亚(Polynesia)。希腊文为“poly”(众多)和“nesos”(岛),因为这个区域北起夏威夷,西南至新西兰,东南至迪西岛,形成一个大三角形,其中分布着无数个岛屿[]。已经独立的岛屿国家有图瓦卢(Tuvalu)、西萨摩亚(Western Samoa)、汤加(Tonga),库克群岛(Cook Islands)和纽埃(Niue)等。此外,英国的海外领地皮特凯恩群岛(Pitcairn Islands)和并入新西兰版图的托克劳岛屿(Tokelau)都在该区域之内。

太平洋各群岛的所有岛屿都属于热带海洋性气候。在气温方面,各地差别不大。年温差小是共同的特点,赤道附近只有1度左右,就是在南北回归线附近,也不过5度上下。只有靠近亚洲的一些岛屿,受季风影响,年温差较大。在降水方面,因纬度、地形和背风向风的不同,各地差别很大。在大陆型岛屿和火山岛的向风坡,年降水量可高达3000~4000毫米以上,在背风面只有1000毫米左右。在低平的小珊瑚岛上,当东南信风强劲时,年降雨量只有500~700毫米;再加上这种沙质土壤含水能力低,经常出现旱情。此外,有些岛屿夏季常受台风之灾[]

斐济是南太平洋上一个景色秀丽的岛国。位于南纬15~22度,东经174度和西经177度之间方圆71万平方公里的南太平洋中心地带,180度国际日期变更线穿过该群岛。全国由332个岛屿组成,其中106个岛屿有人居住。斐济多为珊瑚礁环绕的火山岛,是太平洋诸岛中最古老的岛屿,主要有维提岛和瓦鲁阿岛等。其中维提岛是斐济第一大岛,面积为1.039万平方公里,占全国陆地面积的50%以上,是斐济群岛中经济最为发达和人口集中的地方,是首都苏瓦市和楠迪国际机场的所在地。岛上有几条主要河流,如里瓦河、纳乌河、辛加托卡河等,部分河段还适于航运。这些河流为农作物生长提供了良好的灌溉条件。维提岛东北面的瓦努瓦岛是斐济的第二大岛,面积5500多平方公里。岛上地形比较复杂,有高耸的台地,陡峻的山峰和峡谷、瀑布,还有20多处温泉,有的泉水温度高达80度。当地人称这个岛是“太阳燃烧的地方”。斐济岛屿众多,山峦起伏,可用于栽种作物的土地面积不多。许多自成较小单元的陆地都属珊瑚层,其面积大小不等,但大都比较贫瘠。差不多所有岛屿都被裾礁或堡礁所环绕,这些海礁的附近适于捕鱼,它们构成了对海洋的天然防波堤。斐济的气候同大多数的南太平洋岛屿一样,属于信风海洋性气候。每年5月~12月,斐济受寒冷的东南信风的影响,温度较低,平均气温为22℃,也是全年最干旱的时期。12月~次年4月,气温较高,平均气温为32℃,风向多变,且降雨较多。由于位于热带风暴地区,每年11月~次年4月间,斐济会受到风暴的肆虐,平均每十年就有10~12次风暴袭击,其中2~3次非常严重[]。有时一次严重的风暴就会毁掉当地椰子树的10%,并使幸存下来的椰子树减产多年。这个群岛的沿岸,在各条河流的出口处都长有广阔的红树林,这些红树林作为提供燃料和本地住房建筑材料的来源,对斐济来说十分重要。

巴布亚新几内亚是南太平洋上最大的岛国,地处赤道和南纬12度之间。它由新几内亚岛屿(即伊里安岛)的东部(其中该岛东南部叫巴布亚,东北部叫新几内亚;该岛西部是印度尼西亚的伊里安查亚省)以及新不列颠岛、新爱尔兰岛和布尔干维尔岛等200多个岛屿组成,国土面积约46万平方公里。境内群山横亘,河网密布。巴布亚的岛屿计有特罗布里恩德群岛,伍德拉克群岛,劳格兰群岛,当特尔卡斯托群岛,以及路伊西亚德群岛。从地形和地质构造来看,巴新是一块年轻的土地。它位于太平洋地震火山带上,地壳薄弱,境内多火山,地震较为频繁。在这里,新构造运动仍在进行。因此,有的地区的地面在慢慢上升,而有的海岸在缓缓下沉。这种比较显著的相对变动是巴新的一大特点。加上高温多雨,地面径流的侵蚀力很强,使得这个岛国具有雄伟的自然面貌[]。全国最长的河流——弗莱河从西北向东南弯弯曲曲地流经沼泽平原,注入巴布亚湾。由于这一带气候湿润,又有大片沼泽地,很适合于鳄鱼的生长。所以,巴布亚新几内亚有“鳄鱼王国”的称号。

巴布亚新几内亚属于热带雨林气候,高温多雨适合各种植物的生长。同时,从地理位置来看,巴布亚新几内亚正好处于亚洲和大洋洲之间的过渡地带,因此,这里不仅植物茂密,而且种类繁多。全国的森林覆盖率达80%。具有重要经济价值的南美杉已经广泛开发,为木材工业开辟了广阔的前景。

所罗门群岛地处南纬5~10度与东经157~162度之间,包括两列高地型大陆岛。这是由新几内亚至新西兰的海底山脉的山峰突出水面而形成。所罗门群岛西南距澳大利亚1600公里,西与巴布亚新几内亚、东南与瓦努阿图隔海相望,共900多个岛屿。最大的岛屿为瓜达尔卡纳尔岛,面积为6475平方公里。据统计,全国有34座火山,6个大岛都是火山岛。所罗门群岛虽然火山众多,但是火山活动少,喷发也不那么剧烈,同时地震破坏活动也比邻近国家的岛屿轻得多,对居民的生产和生活影响不大。所以,所罗门群岛被称为“幸运之国”。所罗门群岛地形崎岖,平原稀少,只有瓜达尔卡纳尔岛东北部海岸,才有比较大的沿海平原。较大岛屿河流众多,水量丰富。所罗门群岛属热带雨林气候,每年5~10月是旱季,多东南风,11月到次年4月是雨季,大部分地区刮西风和西北风;这个时期气候变化无常,经常发生风暴。年平均降水量为3000~3500毫米。

瓦努阿图原是英法两国共管的新赫布里底群岛。位于太平洋西南部,在澳大利亚和斐济之间,北面是所罗门群岛,西南面是法属新喀里多尼亚。由大小不等的80多个岛屿组成,大体上自北向南排列,绵延600多公里,总面积达1.188万平方公里。境内有三座著名的活火山,分别位于塔那、安布利姆和洛帕维三个岛上。面积在500平方公里以上的大岛有十几个,其中以圣埃斯皮里图岛为最大,约有4000平方公里。在这些面积不大的岛屿上,都有肥沃的低平地区,再加雨水充沛,年降雨量一般在2500毫米左右,终年高温,有利于农业发展等。瓦努阿图处于飓风、地震和火山活动频繁的地带。

瑙鲁是大洋洲面积最小、人口最少的珊瑚礁岛国。位于太平洋中西部,是密克罗尼西亚群岛中的一个小岛,面积22平方公里。瑙鲁北部距离赤道约60公里,可以称得上是太平洋中的赤道国家。瑙鲁的海岸陡峭,沿岸有一条狭长的滨海低地,宽约140~275米。这里是全国有名的农业地区,种植蔬菜、香蕉和菠萝等。全岛长6公里,宽4公里。海岸线长约30公里,最高点海拔约61米。境内3/5为磷酸盐所覆盖,有的地方矿层厚达50英尺[]。瑙鲁属热带雨林气候,气温24~33度。年平均降雨量1500毫米。瑙鲁的植被不如大洋洲其他岛屿茂密,在海滨地带和布阿达湖周围生长着一些热带乔木和灌木丛。

基里巴斯由300多个岛屿组成,分布在500万平方公里的海面上,南北距离2000多公里,东西长3700公里。这些岛屿大多数属于雨林环形礁石,最大的圣诞岛是一个巨大的环形礁石,面积570平方公里,是世界上最大的珊瑚礁之一。基里巴斯还是世界上唯一一个不仅地跨南北两半球,而且又地跨东西两半球的国家。全国300多个岛屿中只有30多个岛屿有人居住。除大洋岛外,基里巴斯的所有岛屿都是低平的环礁,因分散在赤道附近,一年之内温度变化很小,年均气温皆在27℃左右,但各地雨量变化较大。吉尔伯特群岛的北部雨水丰富,中部和南部以及菲尼克斯群岛和大洋岛,不仅雨量小而且变率大,经常出现缺水的干旱年份。所以,全国90%左右的人口都密集在吉尔伯特群岛的16个环礁上[]

西萨摩亚地处南太平洋的地震火山带上,由萨瓦伊岛和乌波卢岛两个大的火山岛和七个小岛组成,被称为火山群岛。总面积2950平方公里。岛上不仅还有没有完全熄灭的火山,而且地震也较频繁。西萨摩亚地形是中央高四周底。沿海有一些低地,从低地到岛的内地是长满灌木丛的山坡地带,岛的中心就是高耸的山峰。沿海低地一般宽4~6公里,覆盖着风化了的火山熔岩,形成了肥沃的土地,是西萨摩亚主要的农作物种植区,也是居民村落的集中地。西萨摩亚属热带海洋性气候,年均气温25℃左右,年降雨量约3000毫米,12月至次年4月为雨季。西萨摩亚生产的芋头、香蕉、古柯叶(一种供药用的树叶)和椰子数量大,可供外销。

汤加位于南太平洋西部,西邻斐济,东与库克群岛为邻,北部近望西萨摩亚,南部临近新西兰。由200多个岛屿组成。这些岛屿属于混合型,系高地火山岛与低地珊瑚构成体的结合。这使它在地形上有自己的特色。全部岛屿分布成大体平行的两行。东边一行属珊瑚礁,西边一行属高地型火山岛,并依纬度不同分成三群:北部为瓦沃群岛,中部为哈派群岛,南部为汤加塔布群岛。这个地区结构上极不稳定,火山活动频繁。有些岛屿纯属活火山或熄灭的火山礁。在瓦乌岛,还有许多引人入胜的溶洞。有的犹如神秘莫测的地下迷宫,有各种形状的石柱、石笋等。

图瓦卢是波利尼西亚群岛中最西面的一个小群岛,位于南纬5~10度之间,地跨国际日期变更线(东经176度到西经179度58分)。全国由9个环礁组成,自西北向东南一线排列,绵延700多公里,其中8个有人居住。但陆地面积只有约26平方公里,是世界上最小的国家之一。图瓦卢属于热带海洋气候,气温比较高,达29℃。年平均降雨量3000毫米。

库克群岛位于南纬8~23度,西经156~167度间,属波利尼西亚群岛,由15个岛屿和岛礁组成。属热带雨林气候,年均气温24℃。年均降雨量2000毫米。

纽埃位于南太平洋国际日期变更线东侧,属波利尼西亚群岛。纽埃岛是一座正在上升的环形珊瑚礁,被称为“波利尼西亚之礁”。它位于新西兰东北方向2400公里处。北距萨摩亚约550公里,西距汤加约480公里,东距库克群岛的拉罗汤加岛900公里。属热带雨林气候,年均气温27℃。

在欧洲人到来之前,太平洋岛屿的植被和动物差不多完全来自亚洲。鸟类以及鸟类的粪便将某些作物种子带到岛上,风和海浪也可能发挥着种子的桥梁作用。当这些岛民的祖先迁移到其他地方时,他们很自然地携带一些他们赖以为生的作物的种子。当时主要的作物有椰子、面包果、香蕉、木瓜、烟草等。当然也有从亚洲之外引进的作物种子,如甜土豆就是从南美洲进口的。这些作物收成显然还是满足不了当地人的生活需要,于是,环礁湖以及岛屿附近海洋的丰富渔产和其他海产品也成了土著人的食物来源之一。水产品是蛋白质极高的产品,但并不是所有的土著人都有这种口福。大多数土著仍以一般的农产庄稼为生。岛屿上的陆栖动物稀少。蝙蝠、老鼠以及新几内亚的各种各样的袋类动物,是在人类进入太平洋之前进入该岛屿地区的陆上哺乳动物。蛇在美拉尼西亚很常见,鳄鱼主要生活在巴布亚新几内亚和所罗门群岛一带[]


二 历史变迁

二战以前,人们对太平洋史前史的了解基本上处在一知半解状态。二战后,随着有组织的考古工作的展开,太平洋史前史的轮廓逐渐显现。由于多学科研究成果的相互借鉴与印证,人们对太平洋地区早期的人口流动与种族关系有了一个较为全面的认识。大洋洲的土著民族通常按其居住的地理区域,分为美拉尼西亚人、波利尼西亚人和密克罗尼西亚人。

居住在这一地区的人的祖先,一般认为,是在远古时代从东南亚迁来的三支原始种族的后裔。他们迁徙的确切年代无稽可考,但很可能是在更新世的冰纪时代,即大约三万年以前,当时海平面较低,亚洲大陆和岛屿之间可能因此出现了陆桥,或者至少大陆和岛屿之间的水道变得相当狭小,原始的独木舟即可横渡。后来,冰雪融化,水平面又复升高,到达岛屿的人被完全隔离,只得在当地的海岛环境里开始了新的生活[]。许多权威学者认为,从亚洲开始的第一次大迁移,包括一群身材矮小、皮肤黝黑、毛发卷曲的尼革利陀人。他们在印度尼西亚逗留一段时间之后,便向南迁移到澳大利亚,成为今天那里的土著民族,或向东到达新几内亚及其以东几个岛屿。从新几内亚向东的移民进入美拉尼西亚很可能是在公元前1.2万年前。公元前6000~7000年前,移民到达新爱尔兰、新不列颠和所罗门群岛。到公元前4000年前,移民来到新喀里多里亚和瓦努阿图。这次大迁移中的另一部分,可能包括身材较高、肤色较浅的人,他们是虾夷和其他族的混血种。他们的前人尼革利陀人被迫退向内陆山区,或者同这些新来者相混合,形成今天的巴布亚人种。在混合的过程中,尼革利陀人的身体特征居于主导地位。从文化上说,这两群人都是旧石器时代的原始人,他们过着采集和狩猎的游牧生活。他们使用简陋的独木舟,但基本上只敢傍岸航行,害怕大海,所以,他们的迁移只到大陆架外缘的斐济群岛为止。这些形似侏儒的尼革利陀人,不少被迫退入新几内亚及某些大岛的内陆,并一直住在那里,文化上没有发生什么变化。另一些人住在容易同外界接触的地方,便同以后迁来的完全不同的一些人种相结合,吸收了后者体型、语言和文化上的特征,发展为以尼革利陀血统为主的美拉尼西亚人。在1970年,这些人是太平洋西南地区的主要居民,有100万人,包括所罗门人、瓦努阿图人、新喀里多里亚人、斐济人以及巴布亚新几内亚美拉尼西亚人等[]

大约距今5000年前,另一支来自东南亚的移民开始了迁徙。这些移民很可能是波利尼西亚人和密克罗尼西亚人的祖先,他们说一些属于奥斯特拉尼亚语系的相关语言。第一批定居者似乎沿新几内亚的北部沿岸居住,然后再向东探索前进。其中一支则向西和西南方发展,到达新西兰、汤加、萨摩亚和美拉尼西亚的部分地区。他们身材高大,肤色浅,头发是直的或波浪形的,很像迁往欧洲的高加索人种。波利尼西亚人在文化上也比他们的前人尼革利陀人进步。他们制作各种各样的陶器,从事原始的农业生产,种植马铃薯、芋头、薯、面包果、香蕉、椰子和西米等,而不是过狩猎或采集的生活。他们造出了更大、更适于航行的筏式独木舟,并具有驶船和航海的杰出技术。在公元前3500~3000年,另一支取名为拉皮塔(Lapita)的人群来到美拉尼西亚和波利尼西亚部分地区[]。语言证据表明,这是来自瓦努阿图附近的东美拉尼西亚人向北移动来到密克罗尼西亚东部定居。约公元前3000年,斐济、汤加和萨摩亚都有拉皮塔人居住。在接下来的1000年时间里,波利尼西亚文化的早期形式在汤加、萨摩亚得到发展。公元前后,早期的波利尼西亚人开始乘坐独木舟到达波利尼西亚三角洲其他地方。公元300年,他们到达波利尼西亚东部的马奎萨斯群岛(Marquesas)。公元900年,波利尼西亚的大部分地方都有人居住[]

密克罗尼西亚人可能是在第三次,即最后一次大迁移中离开亚洲的。最早迁来的时间大约是在四千年前。较之于美拉尼西亚人和波利尼西亚人,他们身材中等,头发黑色,呈直线形或波浪形,皮肤为棕色带黄。可是,愈往东愈接近波利尼西亚人,愈往南愈接近美拉尼西亚人。密克罗尼西亚人的外貌,至今仍与现代印度尼西亚某些地方的人极为相似。密克罗尼西亚人到了他们的新家园后,便和早在那里的波利尼西亚人相混合,也与来自南方的少数美拉尼西亚人发生了程度较浅的混杂现象。所以,他们的体型及文化与后两种人仍有相似之处[]。密克罗尼西亚人中包括查莫罗人、加罗林人、马绍尔人、吉尔伯特人和瑙鲁人等。

细究起来,这三大文化圈的划分并不是非常严格的。如斐济属美拉尼西亚,但事实是处在一个过渡地带,绝大多数斐济人基本上属美拉尼西亚人,但在文化上,斐济与波利尼西亚人有更多的共同之处。无独有偶,吉尔伯特岛屿现在是基里巴斯的一部分,习惯上被划为密克罗尼西亚,然而,它的文化特征很多是源于波利尼西亚人,波利尼西亚语中的很多词汇都被吸收到当地语言中,而当地语言在结构上显然是密克罗尼西亚语[]。之所以会出现这种现象,这与许多世纪以来,他们交往频繁,互相混杂,以致各种族原有的特征都已模糊不清有关。同时反映了人类社会交往和文明共融的趋势。如在印度尼西亚东部,新几内亚和美拉尼西亚某些其他岛屿,这些南岛人同化了历史同为悠久的巴布亚人部落。某些学者认为,在向波利尼西亚东部岛屿移民过程中,可能有来自美洲的个别移民群体参加[]

欧洲殖民以前,密克罗尼西亚社会已处在原始公社制的解体阶段,普遍有了阶级分化,一些地方甚至出现了早期奴隶制。不过,各地的社会组织仍以氏族部落为基础,有的地方还保持着母系氏族制的浓厚残余,盛行女性祖先崇拜,氏族首领多为女性。社会上普遍存在秘密社团组织,除男子同盟以外,许多地方还出现女子同盟。密克罗尼西亚人的经济生活以热带农业和渔业为主。西部一些较大的岛屿已出现梯田和人工灌溉,人们会种水稻。岛上虽无金属,但用石头和贝壳制作的工具非常精巧细致。各岛屿之间已有贸易往来,交易中使用多种原始货币,如石盘、贝壳、龟甲、草席、羽毛等。各部落氏族贵族所住的房屋,一般比较讲究,建在石砌的台柱上,高大宽敞,平民住房都是一些用树枝树叶搭盖的简陋茅屋。他们擅长造船和航海,夜间可以依靠星象导航,并会用树枝和贝壳编制海图。个别地方已有文字萌芽。

在殖民化以前的大洋洲,以波利尼西亚人的社会发展水平最高。在汤加、塔希提等岛屿,已出现了严格的等级制度和早期的阶级社会。用石、骨、贝、木制造的工具做工细致,技术精湛。农业已知施肥和人工灌溉,有的地方已修梯田;饲养猪、鸡、狗;捕鱼的工具和方法多种多样。虽然不会纺织,但能用树皮捶制衣料,染以彩色花纹,十分漂亮。食物以薯、芋头为主,还有面包树果、椰子、香蕉以及水产和肉类。住房多为茅屋,富有人家的房屋建在石基或土台上,比较讲究。他们精于造船和航海,双体木船长达40多米,可乘150人;张帆行驶,时速可达18公里[]。波利尼西亚人的早期阶级社会之所以受到各国学者的重视,主要在于它没有受到外界的影响,其演进变化是由于自身内部的因素推动的结果。

在波利尼西亚,氏族关系的解体经历了自己的独特道路。母系氏族解体后并没有形成父系氏族,而是分化为父系家族公社。家族公社在别的地方大多是父系氏族的一部分,但在这里则是一种独立的社会单位。它不但是经济生活的中心,而且是一切社会联系的基层组织。这样的家族公社通常由三四代人组成,有30~50人不等。这样的家族公社与传统氏族的不同之处在于:它承认男女两系的亲属关系,认为两系亲属关系都具有同等重要的社会意义。然而,家族的地位不是平等的。每一个地区都有一个拥有特权的家族,其地位高于其他家族。这个家族的成员有在社会上担任高级职务的权利,并且世代相传。与美拉尼西亚相比,在波利尼西亚,传统的、联系超出200~400人的村落范围有很多,也很牢固。在太平洋这个三角地带内,原来的居民都有共同的传统。他们还在美拉尼西亚地区的珊瑚岛上建立了一个个孤立的波利尼西亚人小村落,并对斐济的美拉尼西亚社会与文化产生过巨大影响[]

在波利尼西亚,等级划分较为严格。占居统治地位的是世袭贵族和首领,即酋长。他们是古代氏族主要支系的后裔。酋长在早期社会中的地位与作用是显而易见的。“波利尼西亚群岛各岛屿以及主岛上农耕社会中的人口密度,都可以说是大幅超过了自然的程度。如果没有农耕,通常这种密度就不可能出现,而如果没有统治系统来削弱社会摩擦,以这种密度生活也就不可行。波利尼西亚酋长的主要功能之一是化解纷争,包括个人之间、民族之间、村落之间的。”[]首领之间也存在着不同的等级:村落首领、小岛首领(或大岛上一个区的首领),大岛首领(或大地区首领)。有的地方已发生把许多地区和岛屿合并在一个统一的政权之下的斗争;而且,在某些地方已出现了最高首领或“国王”一类的人物。例如在汤加,最高首领有两个:一个叫“戈乌”,一个叫“图伊”。“戈乌”相当于国王,是军事首领,掌握着实权;“图伊”在名义上高于国王,但无实权,他被看作是一个神圣的人,不能与任何人结婚,只能在高级首领们的女儿中挑选侍妾,最显贵的侍妾所生的儿子将成为他的继承人;他死后,主要侍妾将被缢死殉葬。“图伊”是汤加全部土地的名义主人,享有至高无上的权势,包括国王在内的所有的人对他说话时都要行吻足礼。由于女系尊荣的原因,图伊的姐姐自然受人尊敬;她的女儿,即图伊的外甥女,同样受到社会的尊重。据调查,国王的权力原来很小,当战事较少而作战技术比较原始的时候,他作为军事首领的作用是不大的。而作为管理民众事务的图伊,则凌驾于所有首领之上。至15世纪,图伊的世俗权力逐渐被军事首领所篡夺。军事首领将军政大权集中于一身,真正成为一国之王;而图伊则变成一个只受人尊敬而无实权的人物[]

与太平洋其他地区不同的是,美拉尼西亚缺乏大而复杂的政治结构。美拉尼西亚人是勤劳的农业民族。在距今2.6万年前,新几内亚南部高地的内陆就出现了石制工具。对高地的考古发掘显示不晚于距今9000年前,这一地区存在相当复杂的灌溉农业,而距今6000年前的哈根山(Hagen Mountain)附近已发现饲养的猪[]。美拉尼西亚人关注于贸易,重视血缘纽带、祖先崇拜和秘密结社等。在低地,一个社会政治组织不超过百人是常见的事,但亦有例外,如在新几内亚的塞皮克河流域,有人数超过一千人或更多的组织,在新几内亚高地,最大的社会政治组织单位可达几千人。政治单位通常是由一个或几个人领导,称之为“大人物”(bigman)。这个职位是通过努力获取的。在美拉尼西亚大多数社会,人们靠自己的努力赢得地位。他们的声望由下列因素赢得:通过各种交换获取资财的本领,庄稼种得好,追随者多,债务人多,妻子多,分配货品和食物的权力大,社会势力大等[]。尽管不是继承制,但是“大人物”的儿子享有比他人优先的权利。大人物必须有抱负和旺盛的精力,必须有能力统治或操控他人,组织大型活动,能成功地积聚财富,在分配财物时一定要慷慨大方。在过去,大人物还必须证明自己是个勇敢的武士。在美拉尼西亚,一夫多妻制被认为是有益的,因为多妻为经营果园和饲养猪提供了劳力。除大人物体制外,在远离新几内亚东海岸的特罗布里恩德群岛,存在以母权制为主的社会,氏族长或酋长拥有广泛的权力。在最广泛的意义上,母权制度在美拉尼西亚相当普遍,新几内亚高地的很多社会在形态上是父权制,但实际上却体现出很大的灵活性,有很多例外[]

大洋洲这三大种族,除了内部的混杂相当严重外,受外界的影响是较小的。这种情况直到16世纪才改变。那时,西班牙人、荷兰人、英国人、法国人以及德国人等,在接下来的几个世纪中相继进入该地区,他们在人口中所占比重虽然不大,但他们的到来却彻底改变了土著居民的生活。


三 风土人情

西南太平洋地区由于其独特的地理位置和长期以来过着比较封闭的生活,因而形成了别具特色的风土人情。

首先来看看婚俗观念的变化。婚俗观念是一个地方风土人情的重要内容,它从一个侧面体现了一个地区的传统文化,同时也是这一地区社会发展的见证。

婚俗观念和方式是随着时代的发展而发生变化的。尽管太平洋岛屿的生产力发展水平不高,但在美拉尼西亚的许多部落中,当地风俗已禁止部族内近亲结婚,因此邻近部落的某些家庭便以缔婚而发生交换关系,这种关系通常要通过男家向女家馈送聘礼而正式肯定下来。“这种一般称为新娘聘金的一系列支付,当事人并不认为是由购买新娘所造成的,只是把它看作各种物资交换中的一种,是同本族或本部落以外的人,同友好的鬼神所管辖和守护的地区以外的人发生社会交换时,为了和好相处所必须履行的手续。”[]因此,在美拉尼西亚人看来,交换新娘和聘礼只是许多交换关系中的一种。虽然这种交换易形成较为复杂的社会关系网,但只在与交易直接有关的个人和家庭之间引起社会关系,对部族与部族之间往往没有影响。这些交换不会使两个经常发生交换关系的部族形成密切的关系。相反,在美拉尼西亚某些地方,常常互相通婚的部族,有些家庭往往结下世代冤仇。

美拉尼西亚人的缔婚活动早在孩提时代就已开始。一个人一旦生下儿子,漫长的求婚过程就拉开了序幕。比较富有的人家更是如此,他们不等孩子离开怀抱,就与人交换彩礼,直到孩子长大成婚为止。美拉尼西亚女子婚前还有文身的习俗。女子文身完毕,即表示她已做好结婚的准备。这时男方就知道该把最后一笔彩礼送过去了。结婚仪式通常在男方居住村落的中心广场上举行。像大洋洲的其他民族一样,美拉尼西亚人也流行一夫多妻制。男人们视女人为自己的财富,女人多表明男人的财富雄厚,妻子们从不因丈夫而争风吃醋,她们会友善地相互合作,和平共处。此外,为了防止家族内的财产外流,兄弟之中如果有人发生了意外,其余的兄弟就有收纳死者妻子的义务。堕胎和溺婴的事情在美拉尼西亚人中并不少见,有的地方,人们还故意溺死男婴,因为婚姻中聘礼的费用颇巨,男孩长大娶亲往往成为父母一个沉重不堪的负担,而养大一个女孩则可望收取一笔十分可观的彩礼。

波利尼西亚和密克罗尼西亚,婚姻常常发生在第三代堂表兄弟姐妹之间,但有些家族禁止有血缘关系的人互相通婚。这两地也不像美拉尼西亚那样对两性关系持否定态度,但在大部分地区,却对非婚性行为存在双重标准。有时父母希望保持未婚女儿的贞操,但成年的青年男女却往往私通,使父母的希望落空。在密克罗尼西亚,青年女子在婚前有完全的自由。即使在结婚以后,夫妻间的节操也不足以对女子造成限制。倒是男子不能随便在外拈花惹草,如男子胆敢越雷池一步,他会因此而受到村中所有女子的惩罚,如她们会愤怒地捣毁他田地上的庄稼,摘掉树上的果实,袭击他的房屋等。不仅如此,密克罗尼西亚的女子还用别的方式表示自己优越的社会地位。在那里,结婚往往不是男娶女,而是男子上门到女子家里,民族学家称之为“从妇居”。密克罗尼西亚人中流行的另一种婚俗是“分居婚”,即“望门婚”。这种婚俗的特点是男女结婚后仍各自居留于本氏族集团内,婚姻生活仅以丈夫的短期走访进行,所生子女归女方。一年中的大部分时间,丈夫是同本氏族的兄弟姐妹一起度过的。男子住在妻子所在的氏族时,生活由妻子安排,但他要把自己的劳动所得全部交给妻子,再由妻子分配给亲属。这时,妻子实际上担负着家长的角色[]

与婚姻制度相关的是女性的社会地位问题。在美拉尼西亚地区,婚后妻子通常住在夫家的村落之内。妇女的地位通常低于男子,但是男人们通常畏惧妇女,与女人过度的性关系或性接触是要避免的,特别是在月经期或产后,妇女被认为是不洁和危险的,不论是对她们接触过的男人甚至其他事物等都是如此。在很多地方,男人和女人分开睡在不同的房间[]。政府和教会的方针一直是要改善美拉尼西亚妇女的地位,给她们与男子同等的权利和机会。但由于妇女婚后都需要照料家庭,因此,让她们担任社会职业是相当困难的。而在波利尼西亚和密克罗尼西亚,妇女的地位一般也低于男子,但高于美拉尼西亚的妇女。波利尼西亚的妇女通常不能继承称号,但有时也可以。在汤加,妇女的地位有时超过男子,姐妹一辈子受到她弟兄的尊重。对一个汤加男人来说,姐妹及其儿女的需要,比他对自己的妻子与儿女的义务更重要[]

两性社会地位的不同同样反映在继承制度方面。继承制度无疑是与婚俗观念相适应的,在某种意义上,婚俗观念和方式决定了继承制度,而继承制度则巩固了婚俗观念。

在美拉尼西亚大多数地方,只有儿子才能继承父亲的财产,因为女儿总有一天要出嫁,成为夫家的一员。巴布亚新几内亚则有所不同,这一地区目前流行两种世袭制度,一种是父系世袭制度,儿女继承父位;另一种是母系世袭制度,儿女继承母位。而在波利尼西亚各地区,继承虽被认为是决定社会地位与职责的唯一基础,但在实践中,这一基础并非牢不可破。如人们接受了收养制度,也就接受了新的亲属关系。收养儿童或成年人的事屡见不鲜。被收养者一般把收养他的家庭看作自己的家庭。他与其血族几乎拥有同样的权利,到了第二代就不分彼此了。标准是社会的而不是生物学上的亲族关系[]

其次,独特的自然环境对岛屿居民的生活方式产生了重要影响,形成了五彩缤纷的土著文化。

殖民主义社会学家曾视斐济国为“食人岛国”。在斐济的历史上,确有吃人现象。当时各部落为扩大自己的势力范围,互相残杀吞并;同时,西方殖民者的多次入侵也引起了当地土著民族的强烈反抗。每次冲突后,为了庆功,斐济族人都要将抓到的战俘吃掉。“食人岛国”便由此得名了。其实,斐济人热情好客,就如同当地的秀丽风光和宜人气候一样,使人流连忘返,难以忘怀。“食人岛国”这个恶名如今早已不存在了,取而代之的美名是“友谊岛国”[]

斐济人是一个能歌善舞的民族。无论是什么人,只要你第一次来到这个岛国作客,那么他们都要以主人的身份为客人举行一种传统的被称之为“亚库拉”的欢迎仪式。这种仪式因要饮一种叫做“亚库拉”[]的饮料而得名。欢迎仪式开始后,往往由姑娘们先把用鲜花编成的花环套在客人的脖子上,接着就向客人敬上一杯“亚库拉”,并赠送鲸鱼牙齿等纪念品。最后,主人便向客人表演热情、欢快的民族歌舞。另外,斐济人还习惯过一种叫“红花节”的传统节日。“红花”本是一种常年开花的热带灌木,其花呈喇叭状,以红色居多。斐济人常爱用红花插在头上或放在家中作装饰,并且在很多商品广告中也习惯用红花做图案。他们在每年的8月过“红花节”,历时七天。节日期间,街道上搭起各种彩色牌楼,挂上五彩缤纷的旗帜,插上各种花草茎叶。节日活动以化装游行开始,人们穿着各式各样的民族服装,有的还戴着稀奇古怪的人、兽、神、鬼的假面具。尤为引人注目的是,在参加游行的各色彩车上有各地选来参加竞选“红花皇后”的美丽姑娘。当节日进行到第7天的晚上,“红花节”活动以公布“红花皇后”的评选结果而进入高潮。当选前三名的被戴上“皇冠”,并获得奖金和奖品。

斐济人与火特别有缘。斐济的火把舞享誉海内外。在巨大的榕树下,十几个身材高大的土著男子在鼓声歌声的伴奏下,有节奏地尽情欢跳。他们的脸上抹了一层黑(斐济人以脸上抹黑为美,因而化妆中常常使用黑色),颈上挂着色彩斑斓的珍珠项链,手臂戴着棕色手环,上身赤裸,穿着用植物纤维制作的长裙,腰间束着一条宽宽的腰带,赤脚脚踝还套着金黄色的纤维环。他们每人手持一根细长的木棒,木棒两端扎着艳丽的纤维彩球。他们的舞蹈节奏明快,舞姿雄浑、粗犷,随着木棒的旋转,两端的彩球飞舞,令人眼花缭乱。这就是著名的传统舞蹈《火把舞》。木棒上的彩球酷似火把,“火”象征着光明和希望[]。此外,斐济一个叫做贝卡的小岛上,盛行一种称之为“走火仪式”的勇敢者的活动。斐济人叫“维拉维莱雷”,即“跳进火炉”的意思。走火仪式开始的时候,人们先把许多大块石头放到一个用树枝、木柴架起来的坑里,然后点火燃烧,等到石头炽热、发烫时,走火者光着脚纵身跳到石头上,时快时慢地在坑里走一圈,这些走火者的脚底丝毫没有烫灼的痕迹。这种奇特的“走火仪式”吸引了广大旅游者。

在斐济的印度族人仍保持着不少传统的习俗。他们大都信奉印度教,严格遵守印度教教规。如每年要封斋一次,为期三天;把牛尊奉为“神”,尤其把母牛视为“圣牛”,老死不能宰杀,忌食牛肉,也忌用牛皮制品;忌用左手或双手接物或取物,认为左手是不洁净的;每天早餐前要洗淋浴澡,认为不洗澡吃饭是不洁净的等等[]

斐济人社会有一种难以改变的风俗,就是要求按照传统,遵守“克里一克里”——一种合礼的乞讨形式。“克里—克里”是求借者根据自己的需要向一个同族人“求借”的风俗习惯。比如说谁要是有多于他本人需要的食盐,那么他的更为迫切需要食盐的邻居便可以向他“乞讨”。在这种情况下,任何要给予帮助的人都不能以任何借口拒绝别人“乞讨”。即使不太情愿,他也只能自我安慰,即当前所作的好事将使他有朝一日也可以向这个求借者提出某种要求。这也叫做一种礼尚往来吧。按照斐济人的风俗,对财产的个人所有权,一般只限于一个人的家庭中各成员所使用的物品,如地席、卧席和用于耕作或捕鱼的工具,即一些可被称为工艺制成品的东西。但是,即使是这一类东西,有时也会被亲戚或朋友们用“乞讨”的方式取走[]

汤加人性情豁达,生活乐观,能歌善舞。在人际交往中,汤加人不仅表现得热情好客,彬彬有礼,而且往往会专门为来宾举行一定的仪式。在举行仪式的时候,汤加人讲究不论是迎客还是送客,客人一律要全部参加,否则就是对主人的不友好行为。到汤加人家里拜访时,女主人通常会亲手将由她本人制作的花环,佩戴在客人的脖子上表示欢迎。另外,主人还会邀请许多亲朋好友前来陪客。不仅如此,当客人离别之际,送行的汤加人还会再次向其敬献花环。接受花环的客人若是乘船离去,那么得记住,上船以后一定要将花环投入海中,表明自己下次还会再来作客。汤加人在社交场合同来宾相见时,在一般情况下都会以握手作为见面礼节,并且还会殷勤地与对方互相寒暄与问候。仅仅握手而不向对方问候或寒暄几句,在汤加人看来,是非常失敬的行为[]。汤加还是一个以胖为美的国家。据称,汤加历史上有位德高望重的国王非常肥胖,人们为了表示对他的敬仰,便认为肥胖是权力的体现和美的象征,久而久之便形成了以胖为美的审美观。所以,时至今日,汤加人认为,男人越胖越俊,女人越胖越美。汤加人人人都胖,并且以胖为贵、以胖为荣、以胖自豪。自觉过瘦的人,往往会在身上一圈圈地缠布,以便“增肥”。若是夸汤加人身材苗条,那就等于是在咒骂他们。正因为如此,有人将汤加称为“胖人之国”[]

西萨摩亚人至今还保存一些独特的风俗习惯和传统礼节。比如说,客人在主人家站着说话被认为是不礼貌的,应该坐在地上。站着吃东西也是失礼的。在参加庆祝仪式喝卡瓦酒的时候,要先说“马纽亚”,意思是“好运气”,同时倒一点酒在地上。喝完以后,如果杯里还残留些酒,要把酒倒掉才能把酒杯交给服务人员[]

最后谈一谈宗教的状况。宗教是人类社会发展到一定阶段的历史现象。英国社会与宗教学家B.威尔逊曾经这样说过:“人类特别是比较单纯素朴的人们的宗教感情,一般是在不安定状态、未知状态以及难以应付的状态下产生的。在这些状态下,人们容易产生敬畏、恐怖、崇敬等心理状态以及企图战胜各种强大力量的欲求。”[]在欧洲人到来之前,大洋洲各岛屿上的土著居民根据其经济、文化发展的水平不同而信仰各种各样的当地原始宗教。欧洲人到来之后,土著宗教受到西方宗教传播以及殖民统治强有力的冲击,使得这一地区出现了多元宗教并存、现代宗教渐占上风的局面。

美拉尼西亚人的宗教信仰,也和他们的社会关系一样,是非常复杂多样的,而且这些宗教信仰也反映出他们的社会关系。

首先,美拉尼西亚人比太平洋地区任何其他地方的人都更加相信一种超自然的魔力和巫术。所谓法术观念,或产生于人们对自身力量有所疑虑,深感无力摆脱自然力的驾驭;或产生于对他人之崇信,认定其本领为自身所不可企及。这种观念与见诸万物有灵论范畴的种种意象不无关联。美拉尼西亚的万物有灵信仰极为盛行。美拉尼西亚人的法术与相信冥冥中存在一种非人格之力“马纳”的观念总是联系在一起的。传教士和民族志学家罗·科德林顿1878年写道:“美拉尼西亚人的宗教,从信仰的意义来说,在于他们相信周围存在着一种人们看不见的超自然力量;从实践的意义来说,在于用各种方法使这种力量为自己的利益服务……他们信仰一种完全不同于物质的力量,它可以通过各种途径导致善与恶,掌握并驾驭这种力量,是一种极大的特权。这就是‘马纳’……美拉尼西亚的整个宗教,实质上就在于获取这种马纳,或者利用马纳为自己的利益效劳,——全部宗教,也就是从宗教活动方面来看,就是祈祷和供祭。……当人拥有了马纳的时候,人就可以利用它和驾驭它……这种力量,虽然自己本身没有什么形状的,但它总是与驾驭它的人联系着;一切大自然的精灵都有马纳,通常还有死人的灵魂以及某些活人也都具有马纳。如果发现石头也具有超自然力量,那是因为石头也附着有某种精灵。”[]

由此可见,美拉尼西亚人的意识完全充满了对于超自然力量的敬畏,他们认为马纳的影响无时不有,无处不在。他们迷信巫术,崇拜祖先,并将祖先的头骨供在专门的草屋里。美拉尼西亚地区的地方首领、酋长和头人,在某种程度上也成了迷信崇拜的对象。

图腾崇拜之遗存,在美拉尼西亚各个地区都可以见到。“在图腾制度中,图腾的形象表现被视为首要的圣物,其次是氏族用来命名的动物或植物,然后是氏族的成员。”[]氏族群体往往冠以图腾之称谓;一些地区仍有属图腾崇拜范畴的“塔布”化之风,崇信图腾与氏族之祖先确有关联。在新赫布里底群岛,尚有某种诸如个人图腾崇拜之类的信仰,即信人人皆与某种物体有着所谓神秘关联。斐济群岛,其图腾崇拜之演化亦别具一格。此间的图腾崇拜单位,已非氏族,而是部落;所谓图腾,已成为部落之神[]

巫术与马纳观念虽然不总是联系在一起的,但在这里,它却是与马纳的虚幻力量发生接触的最通常的形式。在美拉尼西亚人中间,巫术的运用范围是非常广泛的。在人们的生产、日常生活以及社会实践当中,巫术被当作一种本能的求助方式或手段。巫术种类繁多,有致害巫术、求爱巫术、医疗巫术、防护巫术、军事巫术、经济巫术、气象巫术等。在诸多巫术当中,有几种巫术往往居于显著地位。如巴布亚人中流传最广的宗教信仰,莫过于对诸如致厄、渔猎、祛病等法术的笃信——举凡罹祸,乃至不幸亡故,似均为此术所致。巴布亚人对所谓的“奥尼姆”(“奥尼姆”一词含义极广,一切药剂均属之)十分畏惧,把其视为种种疑难病症或致死之因。据信,降病致厄者无非是敌对村落的成员[]。在某些岛屿上,女巫占有特别重要的地位。农业方面的巫师更是地位独特,每个农村都有。没有这样的巫师,农业生产几乎是不可想象的。另外还有一种专门的巫师,领导着复杂的造船工作。在造船工作每一个阶段的开始,都要由巫师念念咒语。其他经济方面的工作,情形大致如此。

古老的波利尼西亚人的宗教信仰又如何呢?波利尼西亚各地由原始社会向阶级社会的过渡,早在欧洲人入侵之前就大体完成,当时它的社会发展水平领先于其他两个文化圈。一个新的社会的形成必然产生与之相适应的意识形态。新的意识形态既有以往的传承,又添加了新的成分。也就是说,在社会关系发生变革的同时,旧的习惯、观点和宗教观念必定无疑地受到不同程度的破坏,新的思想意识也随之形成。新的思想体系的主流是与祭祀、神圣道德和一定的阶级职能等紧密地联系着的。这首先反映在对首领权力的崇信:首领本身即成为宗教崇拜的对象。将首领奉若神明,这是波利尼西亚宗教最突出的特点。差不多在波利尼西亚地区所有的岛屿上,首领的权力都被赋予某种神圣的灵光;而首领本身,无论是活着的或死去的,都不仅是塔布的对象,而且也是崇拜的对象[]

波利尼西亚人中的专司仪礼者已分离而出,形成独立的社会集团——祭司。祭司的社会地位很高,仅次于地方的首领。祭司大多分为两类,一类为正式祭司,即圣所的事神人员,他们一般主持正式的事神仪式,称为“托洪加”或“卡洪纳”(意即“有专长者”,“熟知者”)。这类祭司,通常为首领的亲信,或是其近亲。二是自由行术者、占卜者、预言者、巫师、萨满以及其他与正式仪礼无关的事仪礼者,称之为“塔乌拉”等。祭司行术之法不尽相同,此间既行献祭,又有祈祝之礼。最盛行的祭仪,莫过于献祭。用于献祭之物,有果品、鸡、猪、狗等。波利尼西亚人宗教观念的渊源之一,是对超自然之力“马纳”的崇信。就此而论,颇似美拉尼西亚。然而,前者的“马纳”观念较之后者包容较广,其社会内涵也较丰富。在波利尼西亚人看来,所谓“马纳”,乃是一种特异之力或能,为特定的人士或集团所拥有,比如有首领之马纳、祭司之马纳、武士之马纳、工匠之马纳等。

与对“马纳”之崇信紧密相关者,尚有所谓“塔布”(禁忌)观念。众所周知,“塔布”来自波利尼西亚语,最先由英国探险家詹姆斯·库克(James Cook)自太平洋岛屿传至外域。在波利尼西亚地区,“塔布”体系堪称至极。举凡饮食、劳作、征战、殡葬以及其他种种举措,无不与“塔布”相关联。首领其人以及首领权势所及之处,是为“塔布”体系至关重要之辐辏。对众人来说,首领本身即是所谓的“塔布”。首领之头部及其悬于腰间的遮巾,尤被视为神圣之物,并纳入“塔布”范畴。无论何物(食品、住所、衣物等),首领既经触及,即成为“塔布”。甚至他人之物,一旦为首领所触及,即使出于无意,随即成为其所有者的“塔布”。冒犯“塔布”者,或由首领惩处,或听候超自然之惩罚[]

“马纳”和“塔布”在很大程度上可以概括波利尼西亚土著宗教的全部内容。这两个概念相互依托,彼此不能分离。“马纳”是一个现象的肯定方面,“塔布”是一个现象的否定方面。“马纳”以某种力量所赋予的东西,被看作是“塔布”,即被禁忌的东西。

在密克罗尼西亚人中,“卡利特”这一概念在这一地区的宗教中有着至关重要的作用。“卡利特”一词包容极广。举凡祭司、占卜者、拘灵者,人们均称之为“卡利特”,担当此任的人不受性别甚至年龄限制,每村至少一人。每逢有某种变故和重要活动,诸如罹病、远行、出征、祈晴、求雨等等,土著居民则求助于卡利特。除村卡利特外,尚有所谓主卡利特,为全体岛民所崇敬。“卡利特”称号世代相传,故有儿童充任卡利特者。据信,卡利特既殁,便成为卡利特神(神灵)。某些动物,特别是水生动物,亦称为“卡利特”。土著居民笃信:此等水生卡利特即是他们的祖先。关于被奉为祖先之卡利特,有种种神话流传于世。就此而论,图腾崇拜的遗迹无疑清晰可见[]

三个文化圈的古老宗教的命运各不相同。到了19世纪,以英国为代表的西欧国家和美国在太平洋岛屿地区竭力推行殖民化政策,对这一地区的土著文化带来很大损害。在西方基督教文化的冲击下,波利尼西亚诸群岛的传统文化趋于衰落,有些地区则几近灭绝。岛民的古老信仰仅见诸为数不多的地区,而且大多残存于老年人的记忆中。而在美拉尼西亚和密克罗尼西亚大部分地区,由于存在较强的传统政治势力,所以,在与西方势力的对抗中,古老的传统文化得以在很大程度上保存下来,古老的宗教信仰依旧留存。

基督教最早的传教工作是17世纪下半叶开始于马利亚纳群岛。新教传教士在18世纪末才开始到大洋洲传教。

19世纪至20世纪初,随着西方殖民主义者的到来,作为殖民征服者的天然盟友,基督教会在大洋洲一带开展了广泛的传教活动。这一地区的宗教状况也因此发生了质的变化。但是,大洋洲各地即使在基督教化以后,其宗教信仰仍是很复杂的。首先,来自欧美各国的传教团属于各种不同的教派,因此,大洋洲各地的基督教徒也分属各种不同的教派组织;其次,在某些大洋洲国家中,尤其是在美拉尼西亚地区,有相当一部分亚洲移民,因而在这些地区就有一定数量的亚洲各宗教的信徒,有印度教徒、伊斯兰教徒、佛教徒和神道教徒等;第三,如前所述,基督教并未能完全取代当地传统的宗教信仰。虽然绝大多数大洋洲居民信仰基督教,但当地居民信仰基督教往往只是表面形式,他们一般不能确切了解基督教教义,并且还常保留着其古老的传统和信仰。

当前,在大洋洲,新教比天主教的影响更大。最有影响的新教教派有:英国国教会、卫理公会、路德教会、长老会、归正会、公理会等,其次还有浸礼会、基督复临安息日会、五旬节派教会及其他新教组织。